Koenigsberg (1401)_500

Toby Koenigsberg Trio – Drift

Product Description

Release date: August 28, 2014 (NINJAZZ 1401)

“Drift”, the new album from the critically acclaimed Toby Koenigsberg Trio, pays homage to the late indy-rock icon Elliott Smith. Three unique arrangements of Smith’s music share the stage with three originals inspired by Smith’s uncanny gift for melody and beautiful harmonies. The members of the trio are dedicated followers of Smith’s music, as well as being immersed in the modern jazz scene. Like Smith, all three hail from the state of Oregon. A beautiful and simple statement, this album can be loved by anyone, and has endless intrigue and surprise for the jazzophile. Drift is an album of sublime and transcendent music.

CD Information:
Toby Koenigsberg (piano)
Tyler Abbott (bass) tracks 1-4, 6
Tommy Sciple (bass) track 5
Jason Palmer (drums, toys)

Track Listing:
1. Alphabet Town (Elliott Smith)
2. Satellite (Elliott Smith)
3. Song for Aki (Koenigsberg)
4. The Rain Before It Falls (Tim Willcox)
5. Improvisation (Koenigsberg, Sciple, Palmer)
6. Strung Out Again (Elliott Smith)

Recorded 2013
Recorded by Lance Miller (tracks 1-5) and Randy Porter (track 6).
Mixed and Mastered by Nick Moon at Tone Proper Mastering.
Cover art and design by Toby Koenigsberg.

Personal Website: www.tobykoenigsberg.com

Reviews

  1. (verified owner):

    Published on longplayrecenzje.blox.pl
    [Polish Jazz Site]

    Pianista jazzowy, kompozytor i pedagog Toby Koenigsberg od kilkunastu już lat stanowi ważny filar amerykańskiej sceny jazzowej. Już w roku 2002 został dostrzeżony przez magazyn Down Beat, który uhonorował jego kompozycję ”Song for Aki” (dedykowaną ukochanej małżonce pianisty) tytułem: Best Original Song in its 2002 Student Music Awards.

    Po dwunastu latach ta właśnie kompozycja jest jedną z sześciu muzycznych pereł wypełniających kolejny album jego tria: ”Drift”.

    Od lat stabilny skład formacji Koenigsberga stanowią poza pianistą: Tyler Abbott przy kontrabasie i Jason Palmer przy perkusji (w takim właśnie składzie trio opublikowało w 2006 roku wspaniały album ”Sense” jaki ukazał się nakładem wytwórni Origin Records).

    Na nowym albumie Koenigsberga zatytułowanym ”Drift”, wyjątek w składzie personalnym stanowi jedynie 4-minutowy fragment improwizacji nagrany z udziałem kontrabasisty Tommy’ego Sciple. Pianista pozwala tu sobie na bezpośrednie trącanie strun uzyskując intrygujące efekty , wspierane rozmaitymi niepokojącymi dźwiękami preparowanymi przez Sciple’a i Palmera.

    O tym jak różne nurty muzyczne fascynują pianistę świadczy zamieszczenie na ”Drift” interpretacji aż trzech kompozycji (”Alphabet Town”, ”Satelite” i ”Strung Out Again”) jednej z ikon amerykańskiej sceny alternatywnej lat 90-tych -Elliotta Smitha (1969 – 2003).

    Program płyty uzupełnia kompozycja zaprzyjaźnionego z Koenigsbergiem saksofonisty Tima Wilcoxa ”The Rain Before It Falls”, pierwotnie umieszczona na płycie kwartetu kompozytora ”Superjazzers Vol.1” (2011).

    Klasyczne, twarde i akordowe partie fortepianu podczas otwierającego album ”Alphabet Town” wspierane są żywiołową pracą perkusji Jasona Palmera i inteligentną pracą, ”twardo stąpającego po ziemi” kontrabasu Tylera Abbotta. Utwór w tej interpretacji zyskał zgoła odmienne barwy i klimat, jakie dzięki Toby’emu Koenigbergowi czynią z ”Alphabet Town” wyjątkową jazzową miniaturę, po jaką zapewne z powodzeniem sięgać będą z upływem czasu kolejni jazzmani.

    Bardziej rozimprowizowany klimat towarzyszy drugiej kompozycji Elliota Smitha zamieszczonej w programie ”Drift”. ”Satellite” jawi nam się jako leniwa impresja, której nastrój potęguje dyskretna praca ”szczoteczek” Palmera i lider pozwalający sobie na swobodne wycieczki odbiegające od głównej struktury kompozycji. Ozdobą tej interpretacji jest piękna improwizowana partia kontrabasu jaką w połowie nagrania raczy nas niedościgniony Tyler Abbott.

    Basista błyszczy także podczas ”Song for Aki”, kreując doskonałą linię jakiej podporządkowany jest zarówno fortepian Koenigsberga jak i synkopujący ”pod dyktando” basisty Palmer. Upust szaleńczym improwizacjom dają w finalnej części tej 8-minutowej perły całego albumu, wszyscy instrumentaliści. Trochę szkoda, iż nie pograli dłużej w tak luźnej i swobodnej konwencji.

    ”The Rain Before It Falls” to w pierwotnej wersji kompozytora -saksofonisty Tima Wilcoxa, temat oparty na rytmie jazzowego walca. Trio Koenigsberga odsłania na ”Drift” zgoła inne oblicze tej kompozycji, tworząc temat pełen swobodnych partii kreowanych przez fortepian przy żywiołowym wsparciu rytmicznym Abbotta i Palmera.
    Zwieńczeniem całości jest rozimprowizowana wersja: ”Strung Out Again” -trzeciej spośród kompozycji Elliota Smitha w tym zbiorze. Ponownie zachwyca warsztat każdego z improwizujących instrumentalistów.

    Koenigsberg czerpiąc inspiracje z konwencji mistrzów jazzowego fortepianu spod znaku Billa Evansa, potrafi w doskonały sposób w jednej chwili przejść z delikatnych partii do niemal agresywnych uderzeń w klawisze. Zachwyca niczym nie poskromiona żywiołowość doskonałej sekcji rytmicznej, poparta niesamowitym warsztatem Abbotta i Palmera. Chciałoby się napisać, iż dziś już niestety nikt tak nie gra, ale przecież płyta ukazała się w 2014 roku. Klasyczna konwencja fortepianowego tria ma się więc za Oceanem całkiem dobrze. Przynajmniej w Portland.

  2. (verified owner):

    Published on criticaljazz.com

    The Toby Koenigsberg Trio makes a statement of sublime sophistication.

    Less is always more. There is a zen like approach of Drift that transcends the modern jazz piano trio. Rich harmonies, odd metered compositions and a lyrical sense of purpose all move past the predictable piano trio but nothing is ever over the top. Simplicity is the ultimate in sophistication. These are far more than pretty melodies as Koenigsberg is certainly as technically proficient as he is artistically gifted. The trio works as a collective and not merely a pianist and a handful of after thoughts.

    “Song For Aki” is an odd metered aggressive swing that still maintains a nice accessibility yet pushes the trio forward as the lyrical conversations unfold. Drummer Jason Palmer takes in the pocket to the next dimension. “Satellite” is another odd metered gem with a vibrant harmonic movement and a somewhat nuanced blues feel running below the surface. “Strung Out Again” is a cerebral deconstructed swing which seems oddly reassembled with some nuanced blues flavor for a striking texture rarely heard from American artists.

    There are more good piano players dotting the landscape these days than Starbucks locations, Toby Koenigsberg is a great piano player with unlimited potential. It is of little wonder that critical acclaim is no stranger here and this homage to the late indy rock icon Elliott Smith simply shows how deep the melodic playbook is for this ensemble. Koenigsberg contributes two stellar originals including the previously mentioned “Song For Aki.” Criticism? Too short…It is like a great Chinese dinner, twenty minutes later you want more!

    5 Stars!

Add a review